Западная Бенгалия


Как наш поезд сошел с рельсов: по Дарджилингской Гималайской железной дороге

Однажды в 2009 году мы уже ездили на узкоколейном паровозе по Гималайской железной дороге и написали об этом репортаж. С тех пор произошли масштабные горные обвалы, после которых железная дорога несколько лет была разделена на нижний и верхний участки, работавшие автономно. В прошлом году ее восстановили, и мы не смогли отказать себе в удовольствии проехаться еще раз, теперь уже втроем, и более подробно изучить эту дорогу и ее историю. Приключение вышло – первый сорт!

Чам - буддийская мистерия

В феврале-марте тибетцы празднуют Новый год или Лосар. Тибетский год начинается с новолуния, поэтому дата по западному календарю каждый год разная. За несколько дней до Лосара в монастырях проводят специальные ритуалы, самый зрелищный из которых – мистерия Чам (Цам), костюмированные танцы лам. В Индии, в монастыре Друк Санганг Чолинг рядом с Дарджилингом нам удалось присутствовать на этой церемонии.

Про Индию "в целом"

Меня веселит, когда кто-то упоминает особенности Индии: в этой стране продаются шелковые платки, слишком острая еда, нет мясных блюд, слишком жарко,… Что и говорить, я сама периодически вещаю «А вот в Индии было так-то». Буквально в предыдущем посте сравнивала Индию с Индонезией, будучи только в семи индийских штатах и на восьми островах Индонезии. Чтобы судить об Индии (а также о Китае, Индонезии и других гигантских странах), надо изъездить их вдоль и поперек. Или, тогда уж, ограничиваться комментариями в духе «В штате Карнатака, на пляжах, вкусная и неострая еда, расслабленная хиппарская атмосфера», «В Сиккиме очень приятные люди, хорошо держатся, честные». Перемещаясь по Индии, понимаешь, до чего же она разная. Бедность штата Бихар контрастирует с английской архитектурой Мумбая, Сиккимские туманы не похожи на жару в Карнатаке, на безлюдных многокилометровых пляжах Тамил Наду не подают холодных коктейлей, как в Гоа. Чтобы наглядно продемонстрировать разнообразие Индии, я выбрала несколько картинок. А теперь сама смотрю и задаю себе вопрос: неужели все это было в одной стране?

Как мы добирались из Сиккима в Гокарну через Калькутту и Мумбай

Перемещение по Индии – уравнение со всеми неизвестными. Сколько времени займет, какие встречи произойдут в пути, на каких видах транспорта удастся прокатиться, с каким настроением приедешь, где придется делать пересадки – все это частенько трансформируется уже в процессе. Когда мы собирались из Гангтока в Мумбай, все было спланировано заранее. Но вышло совсем по-другому.

Западная Бенгалия - не совсем Индия. Курсеонг и Дарджилинг

Курсеонг и Дарджилинг – две станции Гималайской железной дороги, расположенные выше 1400 м. И два города, которые разительно отличаются от равнинной Индии. Здесь холодно – мы ходим во флисовых свитерах и безрукавных пуховиках. Люди держатся с достоинством и реже подходят с вопросом «Откуда вы?». Достаточно отойти немного от города – и начинается настоящий лес, где можно часами бродить и слушать тишину. Индия раскрывается в новом качестве. В каком?

Борщ по-Дарджилингски, или как мы участвовали в забастовке бенгальских гурков

В Дарджилинге, несколько дней назад мы услышали, что в понедельник гурки устраивают забастовку на четыре дня. Нам, как иностранцам рекомендовали уехать потому, что хотя забастовка безопасная, мы не сможем ни поесть в кафе, ни купить продукты в магазине, ни поехать куда-нибудь: все будет парализовано. Мы же решили пожить еще несколько дней в Дарджилинге, а потом пойти пешком в Сикким, чем очень удивили местных жителей. Хозяева гостиницы предупредили нас, что парадный вход будет закрыт, но черный ход всегда к нашим услугам. Кроме того, они предложили нас кормить во время забастовки, поить чаем или, если мы хотим, мы можем использовать их кухню. Мы согласились на последнее и купили продуктов на четыре дня.

По Гималайской железной дороге на узкоколейном паровозе

Eще в середине 19 века в горный Дарджилинг (2134 м) из равнинного Нью Джалпаигури проложили узкоколейную (60 см) железную дорогу. И сегодня по ней ежедневно ездит два игрушечного размера дизель-поезда из трех вагонов.

Мы решили проехать по этой знаменитой железной дороге и купили электронный билет до Курсеонга, где можно пересесть на другой поезд до Дарджилинга, который везет самый настоящий паровоз. В строю 14 паровозов, выпущенных с 1926 до 2007 года (да, и по сей день паровозы продолжают зачем-то выпускать на Тиручирапальском паравозостроительном заводе). Каждый день используется 2 паровоза – один для пассажирского рейса из Курсеонга в Дарджилинг и еще один для экскурсионного рейса из Дарджилинга в Гхум.